试主化西塞罗《论老年》的创作动机

作者:时间:2015-08-08 09:28:45  来源:  阅读次数:388次 ]

论文关 键 词] 西塞罗;《论老年》;共和国

  [论文内容摘要] 西塞罗的《论老年》文笔优美,意境悠远,一向被视为教导人安度晚年的伦理学名著。但是,我们透过表面现象不难发现文中的宁静和幸福是假象。他创作这篇论著的真正原因是希望在年老之时还能够为已经不存在的共和国效力,而他也以实际行动实践了自己的理想。 
   
  西塞罗(公元前106~前43年)的《论老年》是一篇伦理学名著。这篇对话的时间设定在公元前150年,对话人物为监察官马尔库斯·波尔奇乌斯·加图(公元前234~前149年)、普布利乌斯·科尔涅利乌斯·斯奇比奥·阿非利加努斯和“智者”盖乌斯·莱利乌斯。对话的主要内容是老加图论述如何度过老年,并且提出老年人依然可以参加各种公私活动,老年和人生的其他任何一个时期一样幸福。从西塞罗的书信中推断,其创作时间大约在公元前45年12月15日到公元前44年1月3日间①。在罗马共和国时期,45岁左右就可以视为进入老年。西塞罗撰写《论老年》之时已经是年逾花甲的62岁,确实有很多老年人的切身体会,完全有资格来撰写这类内容的论著。西塞罗把这篇作品献给了终身好友提图斯·阿提库斯(公元前109~前32年)。 
  有一种观点认为,西塞罗创作这篇论著的目的是“帮助老年人消除心理上的负担,使他们以健康的心态安度晚年”;他认为“老年可以和人生的其他任何时期一样幸福”;他提出老年人应该享受田园之乐,“这在一定程度上反映了西塞罗所代表的农民有产阶级的幸福观和生活理想”②。然而,西塞罗是否确实仅仅如此考虑,其背后的真实动机是什么?本文将主要讨论这个问题。 
  西塞罗为什么要以老加图这个著名政治家为主要对话人?首先,他认为老加图的年龄足够大,而且身体格外健朗,有足够的资格来讨论老年的问题,能够增加论证的分量③。其次,老加图毕生都致力于公共事务,是一个拥有虔诚、严肃、勇敢等传统美德的罗马人。这样的人物是代表共和传统的理想政治家。再则,歌颂公元前46年为共和国自杀的小加图的曾祖父,可以说是在间接地歌颂共和理想。此外,西塞罗显然考虑到老加图与自己有很多相似之处:(1)他们都来自罗马之外的政治新人。老加图出生于图斯库卢姆,西塞罗出生于阿尔庇努姆。他们完全依靠自我奋斗登上政治之巅。老加图起于行伍之间,直到担任执政官和监察官。西塞罗出身骑士等级,凭借法庭成和演说能力担任执政官,并一举平定喀提林阴谋。(2)他们都在演说术方面卓有成就。加图被当时人称为罗马的德摩斯提尼,演说才能声誉颇隆,在他生活的时代产生重大影响④。西塞罗在演说术实践和理论探索方面更是集希腊罗马演说术的精华于一身。他抨击阴谋颠覆共和国的喀提林的演说当时就成为学童上课用的课本。而据西塞罗所言,他搜集并阅读过老加图的演说词达150多篇⑤。(3)他们的政敌都是军威赫赫的政治人物。老加图的主要对手是征服迦太基的阿非利加努斯,西塞罗的主要对手是一手颠覆共和国的恺撒。(4)两人的不幸也有相似之处:老加图老年丧子,而西塞罗老年丧女。于是,加图顺理成章地在这篇对话中成为西塞罗的化身。 
  如果从西塞罗的整体时代和个人生活加以分析,不难得出与书中所述理想幸福状态完全相反的结论。在政治上,西塞罗一生为之奋斗的共和理想已经破灭,共和国已经不复存在。与他同时代的众多共和派政治家,如霍腾西乌斯、庞培、小加图都已经过世,他在政治领域中已经没有志同道合的同志。而独裁者恺撒大权独揽,为所欲为,他这个政治斗争失败者的心境可谓沉痛无比。西塞罗引以为傲的演说术成就也不断受到后起之秀的挑战。他最赞赏的马尔库斯·布鲁图斯就是最突出的一个典型。西塞罗的家庭生活此时也非常失败。他与第一任妻子特伦提娅的婚姻于公元前46年结束,并于同年迎娶年轻的普布利娅,但是这次婚姻也在数月之后破裂。公元前45年,女儿图利娅死亡,西塞罗只能靠哲学创作聊以慰藉。西塞罗在公元前45年初把儿子马尔库斯送到雅典去学习,但是儿子几乎从不写信给他,还在雅典大手大脚花钱。弟弟昆图斯·西塞罗的暴躁脾气让他经常操心,而侄儿小昆图斯·西塞罗不仅对他鄙视不已,还竭力怂恿恺撒对付他⑥。只有多年的老友阿提库斯还能给西塞罗帮助和安慰,另外就剩下忠心耿耿的释免奴隶提洛陪伴在他左右。一个老人过着这样痛苦孤寂的暮年生活,他怎么可能感到幸福?

所以,西塞罗的老年远非其文本中描述的那样幸福和安乐。他早在公元前55年创作《论演说家》之时就感慨道: 
   
  常常每当我思考和回忆往昔时,胞弟昆图斯,我总觉得那些在共和国最光辉的时期荣誉、勋业卓著,既能在为国家服务时不受危险地,又能在个人闲逸时享受尊荣地度过一生的人是无比幸福的⑦。

  西塞罗写这段话的时候,罗马还正处于前三头同盟与元老院激烈争夺权力的紧张时刻,共和国至少在名义上存在着。而十年之后的公元前45年,所有生而自由的罗马公民都成了恺撒的奴隶。无情的现实政治让西塞罗在老年之时脾气更加不好,对所有的事情都感到恼火不已。而随后刺杀恺撒的共和派集团把西塞罗完全排除在外,更证明他在当时被视为老而无用之辈。恺撒遇刺后的一段时期内,活跃在政坛上的都是少壮派人物:共和派的马尔库斯·布鲁图斯和盖乌斯·卡西乌斯等人,恺撒派的马尔库斯·安托尼乌斯、马尔库斯·列庇都斯,还有更为年轻的恺撒继子屋大维等人。所以西塞罗在恺撒遇刺后不久就叹息说,国家和朋友们不再需要他的服务,他也无法在刀光剑影中体面地生活⑧。罗马人并无现代退休制度,只要愿意可以一直为国效力。而西塞罗被迫退出政坛,他内心深处渴望能够领导国家事务。这是他声称只有老年人“有思想、有理性、能做到深谋远虑”,“没有老年人,国家就不可能存在”⑨的真实意图所在。 
  因此,一生以维护共和为己任的西塞罗在讨论老年问题的时候,政治因素仍旧像梦魇一般纠缠着他。西塞罗与从不参与政治的阿提库斯讨论国家与老年人的关系,实际上是在自言自语。所谓物不平则鸣,西塞罗自己的论述充分显示了他老年的雄心: 
   
  过一种与世无争、舒心安逸的生活不是更好吗?但是不知怎么搞的,我的灵魂不甘寂寞,它的眼睛总是盯着后世,好像确信:它只有离开躯体之后才能开始过一种真正的生活。但要是灵魂不是不朽的,那么一切最优秀人物的灵魂就不会做出最大的努力去追求一种不朽的名声⑩。 
   
  于是,西塞罗在公元前44年9月再次积极投身政治,尽最大的努力与意欲独揽大权的恺撒部将安托尼乌斯斗争。西塞罗先后发表十四篇《反腓力词》抨击安托尼乌斯,一度迫使安托尼乌斯逃到阿尔卑斯山以北。不幸的是,恺撒派将领再度联合起来,组成“后三头同盟”进攻元老院,西塞罗在公元前43年末遇害。 
  所以,西塞罗的《论老年》并非一篇赞美老年的美文,更不是歌颂田园生活的牧歌。《论老年》其实是一个政治老人对共和盛世理想状态的追思,是献给已经不复存在的共和制度的挽歌,更是激励自己战斗不息的抗争宣言。西塞罗的斗争勇气和精神坚定在他生命的最后一年中达到了巅峰,以实际行动完成了自己追求不朽名声的理想。

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